化石建议,巨大的史前捕食者统治了失落的大陆 2018-10-27 05:02:06

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作者:Charles Choi,LiveScience投稿人发布时间:05/22/2012 06:53 PM美国东部夏令时生活科学新发现的巨型掠食性恐龙甚至比霸王龙更加顽固的恐龙现在可能暗示曾经存在于失去的超大陆中心的巨大沙漠,研究人员说,这可能会阻止这种食肉动物及其亲属在整个古代世界蔓延

当霸王龙及其霸王龙亲属在现在的北美和亚洲作为北半球的捕食者时,被称为abelisaurids的食肉动物是南半球在失去的冈瓦纳超大陆的顶级杀手,冈瓦纳曾经是由什么组成的现在是南极洲,澳大利亚,南美洲和非洲

在阿根廷巴塔哥尼亚发现的新发现的abelisaurid物种被命名为Eoabelisaurus mefi,或“MuseoPalentológicoEgidioFeruglio博物馆的黎明Abelisaurus”

基于几乎完整的骨架,食肉动物长约21英尺(6.5米),生活在大约1.7亿至1.75亿年前,当时该地区炎热,并且在明显的干旱季节和大雨之间

该研究结果于5月23日在英国皇家学会会刊B期间详细报道,该研究结果表明,这种起源至今仍然神秘的abelisaurids起源于至少4千万年

这意味着当所有大陆团结在超大陆Pangea时,abelisaurids存在

[见新恐龙的照片]小手臂Abelisaurids外观上通常类似于暴龙,两条腿跟踪着陆地,虽然它们的头骨长度相对较短,身高较高,其形状暗示它们具有极强的咬合力

作为暴龙的手臂蹲下,abelisaurids甚至蹲着的四肢似乎没那么有用 - 例如,他们通常缺乏腕骨

德国巴伐利亚州古生物学和地质学系的古生物学家奥利弗·劳胡特说:“为什么这些动物有这么小的武器是一个很好的问题

” “答案的一部分可能是它们都有适合强力叮咬的头骨,所以这些动物显然依靠'猎头'获取猎物而不需要武器

” Rauhut补充说,暴龙和abelisaurids有专门的手臂,abelisaurids有一个扩大的肩带,表明肌肉力量,以及上臂更多的灵活性

“他们用这些武器所做的是任何人的猜测,”劳赫特说

恐龙屏障化石最初是在2009年由阿根廷Egidio Feruglio古生物博物馆的研究员Diego Pol进行的一次大规模勘探活动中发现的,这是一个干燥的,稀树草原的景观

“基本上那里生长的东西都有荆棘,”劳赫特说

Rauhut补充道,本土动物包括低地骆驼,一种被称为nandu的小型不会飞的鸟,以及犰狳,“但你看到的最多的实际上是绵羊

” Eoabelisaurus的手臂并不像后来的abelisaurur那么小,但是它们仍然非常小,显示出abelisaurid手臂在它们的进化中很早就开始缩短

这种减少显然是从下臂开始的 - 在Eoabelisaurus中,上肢前肢的大小正常,但相比之下,下臂更短,手部非常发育,手指和爪子都很小

Eoabelisaurus生活在大约1.75亿年前的事实表明,abelisaurids可能已经蔓延到整个Pangea,然后在大约1000万到1500万年之后分散到Gondwana和Laurasia,这个超大陆曾经由现在的欧洲,亚洲和北方组成美国

研究人员表示,由于北半球的abelisaurids显然非常罕见,因此天然屏障可能阻止了它们向北推进

来自气候模型和地质数据的越来越多的证据表明,冈瓦纳中心的一片巨大沙漠可能使阿贝利里亚人不能分散到北方

研究人员解释说,这样的障碍也可以解释为什么其他动物群体被限制在冈瓦纳,例如某些哺乳动物和巨型食用植物蜥脚类恐龙

科学家希望继续调查巴塔哥尼亚的恐龙

“来自南半球的恐龙仍然知之甚少,所以我们可以期待找到更多的惊喜,”Rauhut告诉LiveScience